C’est à partir de l’album de photos de Marie Mallet de Chauny que j’ai tenté de restituer ce que fut la vie des pionniers de l’ouest canadien au début du XXe siècle.

Bien sûr je me suis aidée des précieux renseignements de Monsieur Patrick Brunet Moret, (Musée Trochu) descendant d’Armand Trochu.

Dans la première partie de cette épopée canadienne  la famille Mallet de Chauny est à Starbuck dans le Manitoba. Nous allons la retrouver en 1902 à Calgary où Louis Mallet de Chauny fait la connaissance d’Armand Trochu.

Armand Trochu
Armand Trochu vers 1905

Ils découvrent une vallée qui les séduit au Nord-Est de Calgary et décident de s’installer dans cette région. Voici deux photos que Marie de Chauny a annoté : « Ouest Canadien en 1900 ». Ce sont ces paysages qu’ils ont dû parcourir.

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Armand Trochu repart en France pour trouver des capitaux.  La famille de Beaudrap (Roger et son frère Paul) ayant entendu parler de cette région par Louis Mallet de Chauny décide dès 1903 de rejoindre ces territoires; ils vont y fonder le ranch Jeanne d’Arc.

En 1905 la famille Mallet de Chauny et Armand Trochu ont rejoint les Beaudrap. Armand Trochu fonde le ranch Saint Anne, les Mallet de Chauny ont une maison et une écurie.  Voici ces pionniers à l’origine de la ville de Trochu.

Trochu ChaunyRangée du bas et gauche à droite, les noms écrits de la main de Marie de Chauny :

  • Pierre de Beaudrap (fils du capitaine Roger de Beaudrap)
  • Martial de Seihac
  • Jean de Beaudrap (fils du capitaine Roger de Beaudrap)
  • Marc de Cathelineau, officier convaincu par Armand Trochu de le suivre au Canada.

Rangée du haut de gauche à droite :

  • François de Torquat, officier lui aussi, gendre de Roger de Beaudrap. Il sera tué pendant la guerre de 14.
  • Armand Trochu
  • Père Voisin (curé d’Innisfail)
  • Louis de Chauny
  • Roger de Beaudrap, ancien élève de saint Cyr, militaire de carrière avait quitté la France car il avait refusé d’obéir à l’armée au moment des inventaires, lors de la séparation de l’Eglise et de l’Etat.
  • Le docteur Sculier
  • Edgar Papillard

En haut au dessus du docteur Sculier :

  • Monsieur Bernard (dont je n’ai pu restaurer tout à fait le visage)

En 1911 la ville de Trochu a grandi grâce à ce groupe pourvu d’une incroyable volonté, dans un pays où le thermomètre descend à – 50° et où incendie et maladies vont survenir.

Trochu 1911

Suzanne de Galembert va grandir dans ce pays et en gardera la nostalgie toute sa vie. Elle habite à Winnipeg mais rejoint sa grand mère et ses oncles assez souvent puisqu’on la voit grandir sur les photos.

Elle a cinq ans avec sa grand mère, son oncle Louis et Armand Trochu ici :

L.Y. Ranch Mrs Trochu, Dodds Louis Suzanne mamanLà elle joue dans la rivière « Red Deer » avec André (?) et Xavier (probablement de Beaudrap)

Vue de la Red Deer André Xavier Suzanne jouant dans la rivièreElle participe au travaux des champs un peu plus grande, avec sa mère sur le cheval Curelle.

1905319Elle monte à cheval : Suzanne sur Topaze chez les Beaudrap

S de Galembert à cheval sur Topaze chez les Beaudrap

Ici elle est à l’avant de la charrette, et semble avoir une dizaine d’années.

1905 Ranch Trochu Suzanne à l'avant

Enfin voici la photo intitulée : le repos dominical !

1905315Je pense en effet qu’on ne peut pas parler de confort dans ces années là et dans ces contrées …

Une vue de l’intérieur de la maison de Louis de Chauny renseigne sur le sujet.

Chauny Louis 1901Malgré les durs travaux, les difficultés rencontrées, je trouve qu’il se dégage de ces photos une sorte de bonne humeur, Patrick Brunet Moret parle aussi de la grande solidarité qui existait entre toutes ces familles, des fêtes organisées, d’une façon de vivre assez éloignée des conventions sociales de ces aristocrates.

Trochu ranch 1-001On aperçoit Suzanne à droite au premier plan, Marie de Chauny en haut à gauche. Une réunion amicale ?

Ici aussi Marie de Chauny assise à droite à coté du Père Voisin.

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Trochu ranchLà Armand Trochu assis et à gauche Marc de Cathelineau. Le chien s’appelait Dodds.

Canada 7Le chemin de fer n’étant pas encore parvenu à Trochu à cette époque, seul moyen de communication le cheval …

Bientôt de belles maisons vont être construites, mais la guerre de 1914 approche et bon nombre de ces français rentreront servir leur pays. Ici Jeanne d’Arc ranch.

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Maison d'Armand TrochuEt la maison de la famille Trochu.

Dans une troisième partie ce seront les souvenirs de Winnipeg et la dernière année de Suzanne de Galembert au Canada.

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